Salud

Benéficos de la yerba mate Un estudio del Conicet sostiene que el mate podría prevenir el desarrollo del Parkinson

La investigación muestra los efectos benéficos de la yerba mate en el desarrollo y la progresión de la enfermedad

Es la infusión popular preferida por los argentinos. De mañana, tarde o noche, estudiando, trabajando o simplemente descansando miles de personas cuentan con la compañía de esta bebida hecha a base de hojas de yerba mate, que presenta propiedades medicinales. Por ejemplo, podría tener efectos positivos en las personas que sufren el mal de Parkinson.

Una investigación del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET), publicada en la revista Movement Disorders, demostró que la yerba mate tiene la propiedad de prolongar la vida de las neuronas dopaminérgicas, relacionadas al control de la locomoción y las primeras en verse afectadas por el Parkinson. Los efectos benéficos estarían reflejados en el desarrollo y la progresión de la enfermedad.

Juan Ferrario, investigador adjunto del Consejo en el Departamento de Fisiología, Biología Molecular y Celular de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires (FCEN, UBA), y director de la investigación explicó: «Testeamos el efecto de administrar un extracto de yerba mate sobre un modelo de neuronas dopaminérgicas en cultivo y vimos que el mate tiene un efecto neuroprotector poderoso, incluso mayor al de otros neuroprotectores conocidos como el Trolox, que enlentece el momento su muerte».

La teobromina y el ácido clorogénico son dos de los compuestos principales de la yerba mate. Los investigadores evaluaron como actuaban por separado sobre las neuronas dopaminérgicas y llegaron a la conclusión de que pese a mostrar un efecto más leve que al actuar en conjunto siguen siendo neuroprotectores  incluso más potentes que la cafeína y la nicotina.

«Lo interesante es que la yerba mate es uno de los principales proveedores naturales de ácido clorogénico y la ingesta de los tomadores de mate es entre 3 y 5 mayor que la de los tomadores de café. En este trabajo pudimos demostrar también que este compuesto por sí sólo es un poderoso agente neuroprotector», expresó Ferrario.

El antecedente

En 2015 se advirtió la existencia de una relación benéfica entre la yerba mate y el mal del Parkinson a partir de una investigación poblacional realizada sobre 223 pacientes. Este trabajo científico dirigido por la neuróloga Emilia Gatto promovió estudios en el campo de la biología celular y molecular con el fin de explicar el funcionamiento de esta relación entre la yerba y la enfermedad.

«Aunque resta mucho trabajo por hacer, nuestro trabajo presta por primera vez evidencia sobre el efecto protector que la yerba mate puede brindar sobre la neuronas dopaminérgicas que se ven afectadas en el desarrollo de la enfermedad de Parkinson», explicó el investigador Juan Ferrario.

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